Il y a 15 ans, la canicule d’août 2003 provoquait la mort de près de 15.000 personnes âgées en 15 jours. La France a tiré les enseignements de ce tragique événement. Depuis 2004, le gouvernement met en place chaque année un dispositif de surveillance, de prévention et d’action : le Plan Canicule pour prévenir les risques liés aux fortes chaleurs pour les personnes âgées vivant à domicile ou en établissement.

Mais cette canicule meurtrière a été également révélatrice de la problématique de l’isolement social des personnes âgées.

En 2014, le rapport MONALISA (Mobilisation Nationale contre l’Isolement Social des Agés) montrait que la France est le troisième pays d’Europe le plus touché par le problème de l’isolement : 23% des 5 millions des personnes isolées sont âgées de plus de 75 ans. En 2017, une étude réalisée par l'institut CSA pour les Petits frères des Pauvres dresse également un état des lieux préoccupant : 6% des personnes âgées de 60 ans et plus, soit 900.000 personnes, sont isolées des cercles amical et familial. Elles sont 300.000 à se sentir isolées des quatre cercles de proximité : famille, amis, voisinage, réseaux associatifs.

Les personnes âgées sont donc encore trop nombreuses à avoir pour seule compagnie leur solitude. Sur ce plan, 15 ans après la canicule historique, la société française a encore beaucoup à faire pour renouer et favoriser le lien social avec ses aînés.

Avec ses 80 agences en France, ses intervenants qualifiés et diplômés, DOMIDOM est l’acteur référent de l’accompagnement et de la prise en charge des seniors à domicile.
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Damien Cacaret - Docteur en pharmacie et fondateur du réseau Domidom

26 février 2018
Bons gestes

Vague de froid : protéger votre proche âgé

Vague de froid : protéger votre proche âgé

La période hivernale est à risques pour les personnes âgées dépendantes. Quelques précautions sont à prendre pour protéger les plus fragiles durant les vagues de grand froid.

 

En hiver, les personnes âgées doivent réduire leurs déplacements, pour éviter tout risque de chute les jours de neige et de verglas. Les personnes souffrant de pathologies cardiaques ou respiratoires, les asthmatiques doivent réduire leurs sorties lorsque les températures sont basses.

Mieux vaut rester au maximum chez soi et penser à :

- Prévoir de l'eau et des produits alimentaires ne nécessitant pas de cuisson (en cas de gel des canalisations ou de coupures d'électricité) ;
- Donnez de vos nouvelles à vos proches, et contactez ceux qui sont seuls. Et si vous êtes isolé(e) ou malade, faites-vous connaître auprès de votre mairie  ;
- Prévoir des piles pour écouter les consignes des pouvoirs publics à la radio, même en cas de coupure d'électricité  ;
- Avoir tous les médicaments nécessaires en cas de besoin, et particulièrement si vous avez un traitement régulier.

 

Si le climat se radoucit et qu'un rayon de soleil apparait, une promenade peut être l'occasion de lutter contre la sédentarité et l'isolement durant l'hiver.

 

Les bons vêtements

 

Les déplacements des personnes vulnérables à l'extérieur doivent être limités au maximum. D'une manière générale, mieux vaut sortir le moins possible. Les personnes âgées n'ont pas toujours le réflexe de se couvrir suffisamment. Elles doivent impérativement se couvrir la tête car c'est par cet endroit que la perte de chaleur est la plus importante. Les gants et chaussures doublées sont également indispensables de manière à protéger les extrémités. Une écharpe bien placée devant la bouche évite à la personne âgée de respirer un air trop froid.

Si vous n'avez pas d'autres choix que de sortir, pensez à couvrir toutes les zones de déperdition de chaleur : votre tête, votre cou, vos mains et vos pieds. Portez plusieurs couches de vêtements ainsi qu'un coupe-vent imperméable pour renforcer votre résistance au vent et à la pluie.

Préférez la superposition de plusieurs couches de vêtements, cela protège mieux du froid qu'un seul vêtement épais.

Pour limiter les risques de chutes à l'extérieur, vérifiez que la personne âgée porte des chaussures bien isolées et imperméables, dotées de semelles épaisses et antidérapantes, avec un talon bas et large.

 

Les médicaments et le froid

 

Les effets de certains médicaments se modifient au contact du grand froid. C'est notamment le cas chez les personnes âgées dont le traitement comporte des neuroleptiques, des antihypertenseurs, des vasodilatateurs, les médicaments qui traitent l'hyperthyroïdie. Certains de ces médicaments auront pour effet d'empêcher les vaisseaux de se contracter pour lutter contre le froid, aggravant les conséquences des basses températures. D'autres encore peuvent entraîner une forte contraction des vaisseaux sanguins, réaction normale au froid mais qui, quand elle est exacerbée, empêche la circulation normale du sang dans l'organisme.

 

En hiver, l'hydratation reste capitale !

Veillez à ce que la personne âgée se nourrisse suffisamment pour permettre à son organisme de lutter contre la déperdition de calories due au froid. Le chauffage a en effet tendance à assécher l'air ambiant. Incitez votre proche à s'hydrater régulièrement, de préférence avec des boissons chaudes. Les soupes de légumes, digestes et saines sont également une bonne source de vitamines, et réchauffent très bien.

 

Ne surchauffez pas le domicile

 

Les pièces à vivre doivent être chauffées suffisamment mais pas surchauffées. Un minimum de 19 degrés est raisonnable. Au-delà de 21°C la température est trop élevée et a tendance à fragiliser les défenses des personnes âgées.

 

Renouveler l'air intérieur est indispensable pour garder un environnement sain, même en hiver. Ouvrez les fenêtres 10 minutes tous les matins pour retrouver un air sain !

 

Attention au monoxyde de carbone !

 

La propagation de monoxyde de carbone résulte de la combustion partielle de bois, de butane, de charbon, d'essence ou encore de gaz naturel, de pétrole ou de propane. Hautement toxique, il est capable d'asphyxier l'organisme en quelques minutes, en se fixant sur l'hémoglobine, protéine assurant le transport de l'oxygène dans le sang.

Les appareils de chauffage doivent être vérifiés. Les chauffages d'appoint ne doivent pas être surchauffés pour éviter tout risque de rejet de monoxyde de carbone. Les aérations des pièces ne doivent en aucun cas être obstruées pour assurer une bonne circulation de l'air dans le domicile.

 

Pour en savoir plus sur les précautions à prendre, lire l'article Domimag "Gare à l'intoxication au monoxyde de carbone"