Pour les personnes âgées comme pour leurs proches aidants, la saison estivale est bien souvent une période qui appelle à de nombreuses vigilances. C’est tout particulièrement vrai quand la France est touchée par un épisode caniculaire comme c’est le cas depuis le 24 juin. Les températures devraient osciller sur la plupart des régions entre 35 °C à 39 °C pendant toute la semaine.
Avec le réchauffement climatique, ces épisodes caniculaires seront de plus en plus nombreux et de plus en plus intenses. Depuis la canicule de 2003 et ses 15.000 décès entre le 1er et 20 août, majoritairement chez les personnes âgées, la France a adopté le Plan national canicule, un dispositif de prévention efficace. Mais il n’est pas superflu de rappeler, comme le fait Domimag, les mesures de précaution à prendre pour protéger les personnes âgées lors des fortes chaleurs.
Redoublons de vigilance surtout avec les personnes âgées isolées ! Celles qui le sont tout au long de l’année tout comme celles qui le seront durant les mois de juillet et d’août, avec le départ en vacances de leurs proches. Repérer, prévenir, conseiller, sensibiliser : quand les températures grimpent, les professionnels de l’aide à domicile jouent alors un rôle clé auprès des seniors les plus fragiles.
Avec ses 80 agences en France, ses intervenants qualifiés et diplômés, DOMIDOM est l’acteur référent de l’accompagnement et de la prise en charge des seniors à domicile.
Votre partenaire expert vous offre DOMIMAG, le magazine du bien-vieillir chez vous qui vous informe, vous conseille, vous oriente.

Damien Cacaret - Docteur en pharmacie et fondateur du réseau Domidom

18 septembre 2017
Alzheimer

Mieux repérer l’apathie chez le malade d’Alzheimer

Mieux repérer l’apathie chez le malade d’Alzheimer

L’apathie concerne 60 % des personnes âgées atteintes de la maladie d’Alzheimer. Un symptôme à ne pas confondre avec la dépression.

 

Perte d’intérêt pour les activités et les loisirs habituels, perte de motivation, retrait social, sentiment de manque d’énergie, émoussement des émotions : l’apathie est l'un des troubles du comportement les plus fréquemment rencontrés au cours de la maladie d'Alzheimer. 60 % des personnes âgées atteintes de cette pathologie en sont affectés.

Selon de nombreux travaux, l’apathie s’accompagne d’un mauvais fonctionnement de certaines régions du cerveau. Il existerait une corrélation entre la sévérité de l’apathie et la réduction de l’activité du cortex frontal, une section du cerveau responsable de la planification, du jugement et de la perspicacité.
L’apathie peut également survenir chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer qui ne comprend pas ce qui lui arrive. La peur de l’échec entraîne la personne âgée à se désinvestis de ses activités habituelles.

En octobre dernier, la Haute autorité de la santé (HAS) rappelait que l’apathie chez le malade d’Alzheimer est régulièrement confondue avec la dépression. S’il est important de bien diagnostiquer l’apathie, c’est parce qu’à l’inverse de la dépression, il vaut mieux ne pas le traiter avec des médicaments.  « Un diagnostic de dépression inadapté avec une prescription d’antidépresseurs provoque un mésusage grave de ces médicaments », souligne la HAS.


Les signes de l’apathie


L’apathie comporte des dimensions comportementales, cognitives et émotionnelles. Selon la HAS, elle se reconnaît aux signes suivants :
·    La personne apparaît démotivée, elle ne prend pas d’initiatives, ne répond plus de manière habituelle et spontanée aux sollicitations de son environnement et de son entourage.
·    Elle semble se désintéresser des conversations sur des sujets qui habituellement retiennent son attention.
·    Ses activités sociales s’appauvrissent sans autre raison évidente que la baisse de motivation ; elle se désengage des activités quotidiennes.
·    Elle semble peu réactive à l’annonce d’événements nouveaux ou importants pour lui ou pour ses proches (perte d’empathie).
·    Elle n’exprime peu voire pas d’émotions concernant des événements positifs ou négatifs.
·    Malgré la présence de ces signes, elle ne se reconnaît pas excessivement triste ou déprimée. (Dans le cas contraire, il faut envisager la possibilité de l’évolution d’un état dépressif caractérisé associé ou non à l’apathie.)


Si des signes d'apathie persistent au-delà de 4 semaines et contrastent avec l’état antérieur du patient, la HAS recommande au médecin d’utiliser l’inventaire neuropsychiatrique qui évalue la fréquence et la sévérité de 12 symptômes rencontrés au cours de la maladie d’Alzheimer parmi lesquels figure l’apathie.
Dans l’apathie, les interventions non médicamenteuses doivent être privilégiées, car elles s’attaquent aux symptômes. Il peut s’agir de thérapies de stimulation cognitive, de réhabilitation psycho-socio-cognitive ou encore d’activités de groupe liées à la vie quotidienne.

Comment accompagner votre proche ? 

Même modérée, l’activité physique régulière est essentielle pour lutter contre l’apathie. Un peu de marche chaque jour suffit.

 

La peur de l’échec et la perte d’estime de soi favorisant grandement l’apathie, essayez de valoriser votre proche en lui confiant des tâches simples. Félicitez-le lorsqu’il réussit et, s’il échoue, surtout ne lui faites pas remarquer.

 

Inciter votre proche à faire des activités qu'il aime ! Proposez, accompagnez, stimulez mais ne le forcez pas.